Che cos'è l'UUID (identificatore univoco universale)?

10 aprile 2024

Un UUID, o identificatore univoco universale, è un numero a 128 bit utilizzato per identificare individualmente i dati nei sistemi informatici. È progettato per essere unico a livello globale, riducendo al minimo la possibilità di duplicazione accidentale tra diversi prodotti banche dati e sistemi, anche quelli che operano in modo indipendente. Questo concetto è fondamentale per l'integrità dei dati e coerenza, soprattutto in implementazioni su larga scala o ambienti informatici distribuiti.

Cos'è l'UUID?

L'UUID è un 128- standardizzatobit formato per gli ID stringa che garantisce l'unicità tra vari sistemi e database. Questo formato è comunemente usato in Software sviluppo per assegnare identificatori univoci senza richiedere un significativo coordinamento centrale. Immagina una vasta biblioteca con innumerevoli libri. Ogni libro a cui viene assegnato un UUID univoco sarebbe facilmente identificabile e recuperabile, indipendentemente dalla sua posizione su uno scaffale o se trasferito in un'altra biblioteca.

UUID e OID

Sebbene gli UUID e gli identificatori di oggetto (OID) forniscano identificatori univoci, differiscono per struttura e utilizzo.

Gli UUID sono identificatori a 128 bit generati utilizzando Algoritmi che garantiscono l’unicità senza una gestione centralizzata. Privi di un'autorità centrale, sono ideali per scenari in cui il coordinamento è complesso, come lo sviluppo di software e sistemi distribuiti in cui è richiesto un formato piatto e non gerarchico.

Gli OID sono identificatori gerarchici separati da punti gestiti dalle autorità di registrazione, adatti per ambienti strutturati come la gestione della rete e le telecomunicazioni, dove è fattibile il controllo centralizzato sugli spazi dei nomi. Gli OID seguono un sistema gerarchico assegnato gestito dalle organizzazioni, risultando in una struttura ad albero. Ad esempio, un OID potrebbe rappresentare un'azienda specifica all'interno di una categoria industriale più ampia.

Come funziona l'UUID?

Algoritmi specifici creano UUID per garantire che ciascun ID sia univoco. Questi algoritmi possono incorporare fattori come l'ora corrente, l'indirizzo di rete dell'host (Indirizzo MAC) e numeri casuali. Questo approccio, soprattutto nelle versioni 1 e 4 della specifica UUID, aiuta a garantire che gli identificatori siano univoci per tutti gli utenti e i sistemi. Gli UUID della versione 1, ad esempio, sfruttano una combinazione dell'indirizzo MAC e del timestamp della macchina, offrendo un alto grado di unicità ma potenzialmente rivelando alcune informazioni sulla macchina generatrice. Gli UUID della versione 4, invece, si basano esclusivamente su numeri casuali, rendendoli imprevedibili e anonimi.

A cosa serve l'UUID?

Lo sviluppo del software e l'architettura del database sfruttano gli UUID per assegnare in modo efficiente identificatori univoci alle informazioni senza costi aggiuntivi o coordinamento significativi. 

Questi identificatori trovano uso comune in varie aree:

  • Identificazione delle voci del database. Ad esempio, i record dei clienti su una piattaforma di e-commerce. Ogni record può avere un UUID, garantendo che non esistano duplicati.
  • Componenti del sistema. I moduli software beneficiano di identificatori univoci forniti dagli UUID.
  • Le transazioni. Il monitoraggio delle transazioni finanziarie o degli aggiornamenti dei dati diventa più semplice con gli UUID.
  • Sincronizzazione tra sistemi distribuiti. Quando i dati vengono replicati su più file servers, gli UUID garantiscono la coerenza garantendo un'identificazione univoca.

Gli UUID garantiscono che ogni elemento sia distinto e possa essere referenziato in modo inequivocabile tra diversi programmi o componenti. Ad esempio, una piattaforma di social media potrebbe utilizzare gli UUID per identificare profili utente, post e commenti individuali.

Varianti dell'UUID

Le varianti UUID riflettono l'adattabilità del sistema, ciascuna su misura per ambienti e usi specifici.

Ecco una panoramica delle varianti UUID:

  1. Norma DCE. La variante predominante, impostata dal Distributed Computing Environment (DCE), si rivolge ad un ampio spettro di applicazioni utilizzando diversi metodi di generazione. È progettato per garantire robustezza nei sistemi distribuiti.
  2. Compatibilità NCS. Per garantire la compatibilità con il vecchio Network Computing System (NCS), una variante mantiene il formato UUID NCS. Ciò è fondamentale per i sistemi che interagiscono ancora con gli UUID basati su NCS, sebbene il loro utilizzo sia limitato nei nuovi sistemi.
  3. GUID Microsoft. I GUID di Microsoft sono un caso specifico di UUID su misura per l'ecosistema Windows. Sebbene siano simili agli UUID standard DCE, i GUID possono variare leggermente, soprattutto nei software Microsoft meno recenti, per soddisfare esigenze specifiche all'interno delle applicazioni Windows.
  4. Varianti future. La specifica UUID riserva bit per espansioni future, consentendo a nuove varianti di emergere man mano che la tecnologia si evolve. Ciò garantisce che il sistema UUID rimanga flexcapaci e pronti ad adottare metodi di nuova generazione o ad adattarsi alle nuove tecnologie.

Versioni dell'UUID

Esistono cinque versioni principali dell'UUID, ciascuna delle quali utilizza metodi diversi per garantire l'unicità:

  • Versione 1. Utilizza l'indirizzo MAC del computer host e il timestamp corrente. Sebbene estremamente unico, potrebbe rivelare informazioni sulla macchina generatrice.
  • Versione 2. Come la versione 1, include informazioni aggiuntive per la sicurezza DCE.
  • Versioni 3 e 5. Generato da hashing un identificatore dello spazio dei nomi (si pensi all'etichetta di categoria) e un nome (elemento specifico all'interno di quella categoria). La versione 3 utilizza MD5, mentre la versione 5 utilizza SHA-1 (algoritmi di hashing). A seconda dell'algoritmo di hashing scelto, queste versioni offrono alcune personalizzazioni ma potrebbero non essere crittograficamente sicure.
  • Versione 4. Creato utilizzando numeri casuali o pseudo-casuali. Questa è la versione più comune a causa della sua intrinseca casualità e anonimato.

Vantaggi e svantaggi dell'UUID

Quando decidi di utilizzare gli UUID nei tuoi sistemi, considera sia i vantaggi che i potenziali svantaggi.

Vantaggi

Ecco i vantaggi dell'UUID:

  • Unicità e decentralizzazione. La progettazione degli UUID consente la generazione senza un'autorità centrale, riducendo significativamente la possibilità di duplicazione. Ciò è fondamentale per i sistemi distribuiti o gli scenari in cui il coordinamento centrale potrebbe essere poco pratico o indesiderabile.
  • Versatilità. Gli UUID possono essere utilizzati in vari modi applicazioni, migliorando la loro utilità su diversi sistemi. Il loro formato standardizzato garantisce la compatibilità tra vari ambienti software.

Svantaggi

Questi sono gli svantaggi dell'UUID:

  • Dimensioni e leggibilità. La dimensione di 128 bit degli UUID li rende più grandi e meno intuitivi rispetto agli identificatori più semplici come gli ID numerici. Inoltre, il loro formato (ad esempio, 123e4567-e89b-12d3-a456-426655440000) non è facilmente leggibile dall'uomo. Anche se questo potrebbe non rappresentare un problema per le operazioni interne del sistema, può essere complicato per le applicazioni rivolte all'utente.
  • Prevedibilità potenziale. Alcune versioni di UUID possono rivelare inavvertitamente informazioni su quando e dove sono state generate, ponendo un rischio per la sicurezza o la privacy in alcuni contesti. Gli UUID della versione 1, ad esempio, codificano l'indirizzo MAC, che può essere utilizzato per identificare la rete a cui è connesso un dispositivo. Questo potrebbe non essere un grosso problema per i sistemi interni, ma potrebbe essere un problema per l’anonimizzazione dei dati o la protezione della privacy degli utenti.

Come generare un UUID?

La generazione di UUID è semplice in vari ambienti di sviluppo utilizzando librerie integrate o strumenti esterni progettati per questo scopo. Python offre la libreria uuid, fornendo un metodo semplice per creare UUID in diverse versioni, ciascuna adatta ad applicazioni specifiche.

Per generare un UUID, in genere si importa la libreria, si seleziona la funzione della versione UUID desiderata (ad esempio, uuid4 per un UUID completamente casuale) e la si richiama per ricevere un identificatore univoco. Questo processo consente agli sviluppatori di integrare facilmente identificatori univoci nelle loro applicazioni senza bisogno di una conoscenza approfondita degli algoritmi di generazione sottostanti.


Nikola
Kostico
Nikola è uno scrittore esperto con una passione per tutto ciò che riguarda l'alta tecnologia. Dopo aver conseguito una laurea in giornalismo e scienze politiche, ha lavorato nel settore delle telecomunicazioni e dell'online banking. Attualmente scrivo per phoenixNAP, è specializzato nell'analisi di questioni complesse relative all'economia digitale, all'e-commerce e alla tecnologia dell'informazione.